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Aikido has been practiced in Colombia for more than a quarter of a century, yet not within a national organized environment. However, the need and the benefits of a unification came in sight more and more. Here is a short history of how the Colombian Federation of Aikido was founded and the joy it brought, written by the President of the Colombian Federation himself (Spanish version below).

Colombiana aikido group

“Aikido Aikikai has a history of more than 25 years in Colombia. In the vanguard was Terry Ezra Sensei and Zucco Domenico Sensei. Ezra Sensei introduced Aikido in the regions of Antioquia and Medellin and, with the help and advice of Domenico Sensei, disciple of Tada Hiroshi Shihan, introduced Aikido to the regions of Cundinamarca and Bogota. Subsequently, a small number of groups, e.g. Cali in the valley of Cauca, began to develop Aikido under the influence of the Iwama school, but always under the Aikikai line. In spite of mutual friendship and activities, being of different styles created an obstacle that, over time, weakened us in front of the groups of Aikido that counted on the support of Japanese teachers abroad, who had access to the so much desired Japanese diplomas.

Many Aikidoka in our country went to these teachers, which increased the divide even more, adding more conflict to the state of affairs already existing in our society. This situation, in part, was due to the absence of a direct line of communication with the Aikikai Hombu Dojo. In 2010 a friendship was developed with IAF’s General Secretary Kei Izawa Sensei. Izawa Sensei was invited to give a lecture at a seminar given to Masters students in one of Colombia's most prestigious Universities. The subject of the seminar was Aikido, its philosophy and practice. Thanks to his presence in our country, Izawa Sensei was able to identify the problem of Aikido in Colombia. The problem was a due to separation and ignorance of the policies and regulations applied by the Aikikai Foundation and the IAF.

Thanks to the help of Izawa Sensei, that year two Colombian Aikidoka were able to travel to Hombu Dojo in Tokyo. While there they were able to talk to Doshu Moriteru Ueshiba and practice at the headquarters of Aikido Aikikai. This opportunity allowed us to understand that the doors of Aikikai Foundation are open for all countries who decide to work together for the constructive development of Aikido in their regions. Thanks to this positive experience in Japan and Kei Izawa Sensei's (now IAF Chairman) timely visit to Colombia he recommended that we form a federation in Colombia. "I would like to confirm that the act of going to Colombia in my position requires that it is done in an equitable way for all Aikido practitioners. I want to say that my intention is to help you to have the opportunity to be united under a national federation so that you can maintain a common front to start a dialogue to receive recognition of Hombu and continue with the International Aikido Federation (IAF) " - Kei Izawa 2010.

In 2012, with this advice and assistance, a meeting was held with the participation of the Bogota and Cali groups and the Colombian Federation of Aikido FCA was born. In 2014, with Hombu Dojo's recommendation, the aikido group of Medellín made the decision to join the FCA. In 2015, the Aikikai Foundation gave recognition to the Colombian Aikido Federation and in 2016 the FCA was accepted as one of the Members of the International Aikido Federation IAF, in the city of Takasaki, Japan. Five years after the founding of our Federation, a celebration was held at the Third International Seminar on the Federation of Aikido to honor our unconditional friend and advisor, IAF Chairman Kei Izawa Sensei, in the beautiful Colombian city and capital of the Manizales coffee heartland. This seminar was attended by more than 80 participants, a number that exceeded expectations in a country where the name of Aikido is only beginning to be known.

Colombia Izawa

Seventy per cent of the seminar was instructed by Kei Izawa Sensei and the remaining thirty per cent by members of the national technical committee: Juan Guillermo Hernández of Medellin, Abraham Builes of Manizales, Jorge Silva of Cali and Germán Santamaría of Bogotá. Two members of the Argentine Aikido Association, Laura Copello Sensei and Rubén Sandoval Sensei taught masterful classes of Aikido. Taking advantage of the presence of the IAF Chairman in Colombia and to gain recognition in their countries, various foreign instructors also attended: José Tarrillo Sensei and Oliver Omar Estremadoyro from Peru and Sensei Luis Mario Noreña of Costa Rica.

It is worth mentioning that Sensei Rafael Villamil and Peter Hernandez who were part of another aikido group in our country also recently joined the FCA. Colombia is a clear example of how principles of the Founder of Aikido, O’Sensei Morihei Ueshiba, are being applied: the union, the harmony and the love. It is possible to strengthen ties and links that allow growth with the unconditional help and support of the Aikikai Foundation and International Aikido Federation IAF, who are, with open arms, waiting for others in the world to become part of the Aikikai family, with a direct link to our Doshu Moriteru Ueshiba.

Your friend,
Germán Santamaría
Colombian Federation of Aikido FCA
President”

[Spanish version]

FEDERACIÓN COLOMBIANA DE AIKIDO FCA
Una prueba de unión, cooperación y relación directa con el Aikikai Hombu Dojo de Tokyo y la Federación Internacional de Aikido IAF

“El aikido Aikikai tiene en Colombia una historia de más de 25 años. Las principales regiones del país dieron inicio a esta práctica de la mano de maestros como Terry Ezra Sensei en la región Antioqueña y Medellin, y en la Región de Cundinamarca y Bogotá con la ayuda y asesoría de ZuccoDomenico Sensei discípulo de Tada Hiroshi Shihan. Posteriormente surgen otros pequeños grupos con estilos diferentes como es el caso de Cali en la región del Valle del Cauca, quienes empezaron a desarrollar su aikido con la influencia de la escuela de Iwama, pero siempre bajo la línea del Aikikai.

A pesar de nuestra amistad y participación de las actividades en cada una de las regiones, manteníamos una marcada separación que con el tiempo nos iba debilitando, y más en frente a los grupos de aikido que contaban con el apoyo de maestros japoneses en el extranjero, pudiendo de esta manera acceder al tan anhelado diploma japonés.
Producto de una completa incomunicación directa con el Hombu Dojo Aikikai Foundation muchos en nuestro país acudieron a estos maestros, generando en la mayoría de los casos más separación entre los colombianos, sumándolo a un conflicto más entre los ya existentes en nuestra sociedad.

En el año 2010 y gracias a una reciente amistad, invitamos a quien en ese momento tenía la responsabilidad de ser el secretario general de la IAF el Sensei Kei Izawa, a participar como conferencista en un seminario dictado a estudiantes de maestría en conciliación de una de las más prestigiosas universidades del país, y de la cual el aikido, su filosofía y practica fue uno de los temas de estudio en esta ocasión.

Gracias a su presencia en nuestro país, Izawa Sensei pudo evidenciar la gran problemática del aikido en Colombia, producto de nuestra separación y desconocimiento de las políticas y reglamentos aplicados por el Aikikai Foundation y la IAF.

Es también en este año y gracias a la ayuda de Izawa Sensei, que dos personas, practicantes de aikido, pudimos viajar al Hombu Dojo de Tokyo, hablar con nuestro Doshu Moritero Ueshiba y practicar en la sede central del Aikido Aikikai.Este acercamiento nos dio a entender que el Aikikai Foundation tenía las puertas abiertaspara todos aquellos que en cada uno de los países decidieran trabajar unidos para el buen desarrollo del Aikido en sus regiones.

Gracias a nuestra positiva experiencia vivida en Japón y la visita visionaria de quien ahora es el presidente de la IAF Kei Izawa Sensei y atendiendo a su mensaje y recomendación, nace la idea de crear una federación en Colombia:
“Quisiera confirmar que el acto de ir a Colombia en mi posición, requiere que se haga de una manera equitativa para todos los practicantes de Aikido. Quiero decir que una de las mayores intenciones mías es de ayudarlos para que tengan la oportunidad de unirse bajo una federación nacional donde puedan mantener una frente común para iniciar dialogo de recibir reconocimiento de Hombu y seguir con la federación internacional de Aikido (IAF)” - Kei Izawa 2010.

Contando con esta asesoría y ayuda, en el año 2012 se celebra en Bogotá la primera reunión con la participación de los grupos de Bogotá y de Cali, naciendo la Federación Colombiana de Aikido FCA. En el año 2014 y por recomendación del Hombu Dojo, el grupo de aikido de Medellín toma la decisión de unirse a la FCA. En el año 2015 el Aikikai Foundation da reconocimiento a la Federación Colombiana de Aikido, logrando de esta manera ser aceptados en el año 2016 en la ciudad de Takasaki, como uno de los miembros de la Federación Internacional de Aikido IAF.

Teniendo mucho para festejar en el seno del III seminario internacional de la Federación Colombiana de Aikido y a cinco años de la fundación de nuestra federación, la celebración del Aikido en Colombia conto nuevamente con la presencia del incondicional amigo y asesor, el presidente de la IAF Kei Izawa Sensei en la hermosa ciudad colombiana y capital del eje cafetero Manizales. Fue un seminario que conto con más de 80 participantes, número que rebasó las expectativas en un país en el que apenas se está dando a conocer el nombre del Aikido.
El 70% del seminario fue dictado por Kei Izawa Sensei, y el restante 30% por los miembros del comité técnico nacional: Juan Guillermo Hernández de Medellin, Abraham Builes de Manizales, Jorge silva de Cali, German Santamaría de Bogotá, y aprovechando la presencia de dos de los instructores de la Asociación Argentina de Aikido Laura Copello Sensei y Rubén Sandoval Sensei, quienes nos obsequiaron cada uno de ellos, con una magistral clase de Aikido.

Colombia Laura Copello

Aprovechando la presencia del Presidente del IAF en Colombia, y buscando asesoría para obtener el reconocimiento en sus países, contamos también con la presencia de instructores del Perú: José Tarrillo Sensei y Oliver Omar Estremadoyro y de Costa Rica el Sensei Luis Mario Noreña.

Cabe resaltar la adhesión a la FCA de los Sensei colombianos Rafael Villamil y Peter Hernández quienes hacían parte de otro grupo de aikido en nuestro país.
Colombia es una muestra fehaciente de que si se aplican los principios predicados por el fundador del Aikido O’Sensei Morihei Ueshiba y que son el pilar principal del Aikido Aikikai en el mundo como son: la unión, la armonía y el amor, es posible estrechar vínculos que fortalecen y permiten el crecimiento bajo el incondicional apoyo y ayuda de la Aikikai Foundation y la International Aikido Federation IAF, quienes están con sus brazos abiertos en espera de que otros en el mundo hagan parte de la familia Aikikai con vínculo directo a nuestro Doshu Moriteru Ueshiba.

Atento amigo,
Germán Santamaría
Federación Colombiana de Aikido FCA
Presidente”

Photo credit: Federacion Colombiana de Aikido

International Aikido Federation

17-18 Wakamatsu-cho, Shinjuku-ku, Tokyo, 162-0056 Japan

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